Indirect questions: Cómo hacer preguntas indirectas en inglés

Generalmente usamos preguntas indirectas cuando debemos ser más respetuosos o amable que lo habitual. Las preguntas indirectas son especialmente útiles cuando hablamos con extraños o cuando pedimos un favor o ayuda. Cuando existe cierta distancia en la relación, como por ejemplo cuando hablamos con un jefe, un superior o alguien de mayor rango, o más edad que nosotros.

Comenzaremos viendo cuales son las expresiones más usadas al inicio de una pregunta indirecta, la estructura correcta, errores comunes y luego una comparación entre preguntas directas e indirectas. Al final encontrarás un quiz con ejercicios.

A menudo comenzamos las preguntas indirectas con las siguientes expresiones:

Can you tell me what time it is?
¿Puedes decirme que hora és?
 Could you show me where they keep it? ¿Puedes mostrarme dónde lo guardan? 
Do you know why they left it open? ¿Sabes por qué lo dejaron abierto?
Do you happen to know who that is? ¿Por casualidad sabes quién es ese?
Do you have idea where I left my keys? ¿Tienes alguna idea dónde deje mis llaves?

Nota que despues de where, what, who, etc el orden de las palabras es igual que en una oración afirmativa.

Un error muy común es crear una doble pregunta:

Can you tell me what time is it?

Do you know where does she live? 

La forma correcta es:

Can you tell me what time it is?

Do you know where she lives?


Por lo tanto, los verbos auxiliares como do, does, did son omitidos en las preguntas directas.

 

Preguntas directas vs indirectas

Veamos la diferencia.

Direct Questions Indirect Questions
 What do they want? Can you tell me what they want?
Who does she live with? Do you know who she lives with?
When did he leave? Do you know when he left?

Con preguntas cuya respuesta es "si" o "no" usamos la palabra whether  o if que es una conjunción (palabra que une dos partes de la oración) y que significa "si". Veamos unos ejemplos.

Direct Is she French? ¿es ella francesa?
Indirect Do you know whether/if she's French? ¿Sabes si ella es francesa?
Direct Does he like it? ¿Le gusta?
Indirect Do you know whether/if he likes it? ¿Sabes si le gusta?
Direct Are they married? ¿Están casados?
Indirect Do you know whether/if they're married? ¿Sabes si están casados?

Quiz

Transforma las siguientes preguntas directas en preguntas indirectas.

Comienza tus oraciones de este modo: "do you know...?

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